O esquema chinês para o futuro da carne

O Ministério da Agricultura e assuntos rurais chinês lançou um plano de 5 anos onde inclui carne cultivada em laboratório e outros "alimentos do futuro", como ovos plant based, como parte de seu esquema para o futuro da segurança alimentar.

Cultivadas a partir de células-tronco animais em um biorreator e nutridas em um caldo de nutrientes, as carnes cultivadas são uma tecnologia relativamente nova que promete derrubar a agricultura animal tradicional, substituindo os matadouros por laboratórios. Mas, embora as empresas alternativas de carne tenham feito grandes avanços ao replicarem o sabor e a textura das carnes suína, bovina e de frango criadas convencionalmente, as barreiras ao desenvolvimento e distribuição em larga escala permanecem. A adoção da tecnologia pela China poderá derrubar essa métrica, incentivando o investimento e fornecendo um mercado.

“A China é de longe o maior consumidor de ovos e carne do mundo, então incorporar ovos à base de plantas e carne cultivada no plano de cinco anos do país é um indicador significativo do que está por vir”, diz Josh Tetrick, CEO da A Eat Just Inc., empresa de tecnologia de alimentos com sede na Califórnia, que já vende ovos à base de plantas na China e frango cultivado em células em Cingapura.

“Esta iniciativa estratégica nacional pode acelerar o cronograma regulatório do país para carne cultivada, impulsionar mais pesquisas e investimentos na indústria de proteínas alternativas e aumentar a aceitação do consumidor desses produtos”, diz Tetrick. “Em suma, esta é uma das – se não a mais – ações políticas importantes na história das proteínas alternativas.”

A China, a maior fonte mundial de emissões de gases de efeito estufa, está sob pressão para tomar medidas mais fortes para lidar com seu papel no aquecimento global. A pecuária pode ser um bom lugar para começar. O gado criado para alimentação é responsável por até 14,5% das emissões globais de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. A pecuária chinesa foi responsável por quase 29% das emissões diretas e indiretas da agricultura do país em 2014, o último ano para o qual os números oficiais estão disponíveis.

O Painel Internacional sobre Mudanças Climáticas da ONU está pedindo por uma redução no consumo global de carne para ajudar a reduzir os gases que aquecem o clima. No entanto, a demanda global por carne deve quase dobrar até 2050, de acordo com o World Resources Institute, particularmente em países com uma classe média crescente, como a China. O consumo de carne per capita triplicou desde o final da década de 1980 na China e hoje o país consome 28% da carne do mundo, incluindo metade de toda a carne suína.

Ao promover alternativas de carne cultivada, a China poderia reduzir as emissões de gases de efeito estufa da criação de gado (ou importação de carne), garantindo a manutenção da segurança alimentar – uma preocupação vital, principalmente após os surtos de peste suína africana de 2019 e 2020 que viram a produção doméstica de carne suína despencar na China.

“À medida que o mundo enfrenta os desafios duplos da demanda de proteína disparada e da diminuição dos recursos naturais, uma rápida mudança para carnes vegetais e cultivadas é um elemento crítico de como aumentamos a segurança alimentar, mitigamos a degradação ambiental e aliviamos a pobreza global”, diz. Mirte Gosker, diretora-gerente interina do Good Food Institute (especialista em proteína alternativa) da Ásia . “Ao incluir tecnologias alimentares revolucionárias, como a carne cultivada, os líderes nacionais [da China] estão dizendo publicamente o que outros ao redor do mundo esperavam há muito tempo: que a China pretende se empenhar na construção do futuro dos alimentos”.

Isso não é bom apenas para a China, também é bom para a indústria de carne cultivada. A China ainda não concedeu aprovação regulatória para a venda de carne cultivada (até agora, Cingapura é o único país do mundo que concedeu), mas isso pode mudar em breve à medida que a pressão aumentar para cumprir o plano de cinco anos. A aprovação do mercado aumentaria o investimento privado em startups locais de carne cultivada, como a Joes Future Food, que já levantou quase US$ 11 milhões para iniciar a produção de carne suína cultivada em laboratório. Enquanto isso, o tamanho do mercado potencial da China pode desencadear investimentos adicionais em marcas globais que já estão crescendo.

“Quando a China se move, especialmente em uma área tão crítica para a economia global quanto a produção de alimentos, o mundo percebe e muitas vezes se move para competir ou fazer parceria”, diz Tetrick. Para as empresas que desenvolvem alternativas à carne, ambos são bons.



Fonte: Time